Koko patinetes

Koko patinetes fue una de las primeras startups españolas de e-scooter en lanzarse y fue, al menos por un tiempo, el líder del mercado. Pero el negocio de los scooters es difícil. Poco después del lanzamiento en otoño de 2018, el número de competidores en España creció de cero a más de 25, imitando un frenesí de actividad más amplio en toda Europa .

La empresaria venezolana Oriana Circelli , cofundadora de Koko patinetes, dice que la competencia en el mercado fue simplemente “brutal”.

Solo 11 meses después del lanzamiento de su rival alemán Circ , anteriormente Flash, compró Koko en el verano de 2019.

Circelli habla con Sifted sobre el viaje vertiginoso de una compañía en el mercado de scooters ultra competitivo y de rápido crecimiento.

¿Por qué koko?

Koko

Conocí a mis cofundadores (Javier Coronel Orovio y Teo Ortega) en un evento organizado por la incubadora de startups Demium en abril de 2018. Decidimos que queríamos crear algo impactante juntos. Sabíamos que había un mercado de scooters en los EE. UU., Pero aún no había llegado a Europa, por lo que pensamos que había una clara oportunidad de negocio. Creamos la compañía en mayo y cuatro meses después, en septiembre, lanzamos en Zaragoza.

Por que Zaragoza

Uno de nuestros primeros principios fue construir relaciones sólidas con los municipios, y Koko  patinetes fue increíblemente bien recibida por el ayuntamiento. El tamaño de la ciudad y la muy buena infraestructura para bicicletas fueron ideales para nuestro primer piloto. Además, se dice que, si algo funciona en Zaragoza, funcionará en el resto de España, ya que refleja las idiosincrasias del país.

Casi al mismo tiempo que lanzaste en Zaragoza, algunos competidores llegaron a España.

En pocos meses, el mercado creció de cero a más de 25 compañías que compiten para obtener una licencia en ciudades como Madrid. La aceleración de la industria es brutal. Como era de esperar, España fue uno de los primeros países en regular el sector , con ciudades que limitan el número de empresas que pueden operar [o que detienen por completo su entrada, como en el caso de Barcelona]. Afortunadamente, Koko ganó el mayor número de licencias en el mercado español.

¿Cuáles fueron los principales desafíos que enfrentó Koko patinetes?

Con los ayuntamientos, el desafío consistía en descubrir dónde circularía un nuevo vehículo y cómo convivir con otros vehículos. Con los usuarios, enseñándoles cómo funcionan el hardware y la aplicación. Sin embargo, el mayor desafío fue obtener fondos. Esto fue crítico. En primer lugar, porque la densidad de los scooters es clave en este negocio: los usuarios no usarán el scooter si está a 500 o más metros de distancia; en segundo lugar, porque el creciente número de usuarios requiere escalabilidad; y en tercer lugar, porque la gran cantidad de competidores [ incluso el velocista Usain Bolt se une a la fiesta] fuerza la mejora constante del producto. Los scooters en las calles ahora son muy diferentes a los de hace seis meses. Nos dimos cuenta de que necesitábamos hacer una gran inversión para ser competitivos en este negocio intensivo en capital y tecnología y es por eso que decidimos unirnos a Circ [y luego operar bajo el nombre Flash].

¿Quién dio el primer paso para koko patinetes?

Flash nos contactó el primer día que lanzamos en Zaragoza, ya que estaban a punto de lanzarse en Berlín. En algún momento, decidimos unir fuerzas. Éramos fuertes en España, y ellos habían ganado fuerza en otras partes de Europa; tenían muchas más oportunidades de financiación y crecimiento y teníamos un equipo muy talentoso con conocimiento local. Estuvimos trabajando juntos durante un tiempo y luego todos los fundadores y algunos empleados decidieron explorar nuevos caminos [Circelli ahora es director de operaciones de la startup española Bag on Board ]. Fue breve pero intenso. El mercado de intercambio de patinetes es tan loco que lo que normalmente lleva de cinco a siete años [para una salida normal en España] nos llevó 11 meses.

Se ha demostrado que los scooters son una solución al problema de la última milla, pero no necesariamente reducen el impacto ambiental del sistema de transporte. También están reemplazando caminar más que los autos privados.
Hay mucha discusión acalorada sobre esto. La renuencia al cambio es humana. También se dice que los scooters son peligrosos.pero las bicicletas causan muchos más accidentes y nadie habla de eso. Sabemos que los scooters no son la solución a la movilidad. Forman parte de un ecosistema de alternativas de micromovilidad que, combinadas, pueden hacer que el transporte sea más eficiente y realmente cambiar el comportamiento de las personas. También sabemos que el hardware actual no es ideal, pero tampoco lo fueron los primeros autos. La tecnología está evolucionando, mejorando la robustez, las baterías, la vida útil … También creo que los scooters reemplazarán más autos cuando las ciudades estén más adaptadas a ellos. Entonces, la sensación de inseguridad de conducir en la carretera con automóviles no será una barrera de entrada. También necesitamos legislación que respalde este modelo de movilidad y más conciencia para ayudar a prevenir el vandalismo.

¿Cómo imagina el futuro del sector?

Creo que no solo va a crecer a corto y largo plazo, sino también a una escala mayor de lo que podríamos pensar. Las empresas de scooters se convertirán en servicios multimodales. Esos bebés ahora serán los gigantes del futuro. La industria automotriz lo sabe y está ingresando al mercado.

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